Monday, June 28, 2010

Para periodistas independientes, 14 ideas para generar ingresos

En un curso que dicto sobre "Nuevos modelos de financiamiento del periodismo", presento una serie de innovaciones en el negocio del periodismo o nuevas applicaciones de estrategias probadas.

Por la frecuencia con que se pregunta sobre esto, les comparto algunos. Si ustedes se enteran de más ejemplos, por favor ¡compártanlos!

Lo nuevo y lo probado

-- Eventos. La Revista Eco Guía de Colombia tuvo un evento muy rentable que atrajo a 500 asistentes con patrocinio de varias empresas que necesitaban demostrar un compromiso social. Rindió beneficios dobles, por los ingresos y por fortalecer la marca. La gente muere por el cara a cara.

Sunday, June 27, 2010

Las amistades y los grupos de apoyo: esenciales para el periodismo digital

Martha Fernández, que dictó un taller sobre las herramientas de multimedia, comparte una comida con Elizabeth Rivero, una de los participantes del curso "Cómo escribir para la Web". Foto de Beth Rivero

Cada mes escribo un informe sobre las actividades del Centro de Periodismo Digital para los jefes en Washington en el Centro Internacional para Periodistas.

Suelo enforcarme en los logros didácticos o académicos. Pero he visto que las amistades que se desarrollan durante los cursos presenciales y en línea también conforman un pilar del nuevo periodismo.

Este periodismo digital no depende tanto de las grandes instituciones mediáticas como en el pasado. Pequeños grupos de periodistas que comparten una visión periodística o de servicio a la comunidad se unen y trabajan en medios digitales.

Un espíritu de colaboración reina y estos periodistas se juntan en redes para respaldarse y compartir experiencias. Un sólo ejemplo es la Red de Periodistas Multimedia que tiene más de mil miembros en el mundo hispanoparlante.

Solidaridad en Colombia

Estoy dando un curso en línea a periodistas colombianos que tienen sus propios medios digitales o las ganas de lanzar uno. En los foros del curso, "Nuevos modelos de financiamiento del periodismo", los participantes dan retroalimentación, sugieren estrategias hasta hacen críticas francas sobre las propuestas de los compañeros.

No todos tienen todas las habilidades necesarias para lanzar y mantener un medio, pero están aprendiendo cómo formar un equipo con la mezcla justa de ingredientes para tener éxito.

Ellos están aprendiendo la necesidad de incluir al menos un socio con habilidades comerciales y uno con destrezas técnicas.

Otro ingrediente esencial es la amistad y la solidaridad entre los colegas.

Tweets del curso "Como escribir para la Web"

Friday, June 25, 2010

Headlines for cellphones produce $60,000 a month for Guatemalan newspaper

Newspapers battered by the collapse of the traditional business model might turn to this type of text-based SMS service as a new source of revenue.

(The original version of this entry in Spanish is here.)

El Periódico of Guatemala has launched a headline service for cellphones that is producing $60,000 a month. After only four months, the service had 40,000 subscribers, said José Rubén Zamora, founder and president of the newspaper. (Photo from International Center for Journalists)

The subscribers for these headlines outnumber the 30,000 who buy the daily paper.

Zamora is not aware of other media offering this type of service, but he is bracing himself for competition in the niche from his biggest competitor.

Six messages a day

Subscribers pay the equivalent of 36 cents a day to receive three text messages with news in categories they choose, such as traffic, sports and business. The next three messages are free. The charges are added to the subscriber´s cellphone account, and the newspaper receives 30 percent.

Zamora said the goal is to send no more than six messages a day so as not to overwhelm the subscribers.

Clients of the cellphone company Tigo can subscribe directly from their phones by sending a message to 7111 with the name of the newspaper. Zamora hopes to sign up the other two major cellphone companies to offer a similar service.

"One of the things that surprised us most was the interest people have in knowing very early in the morning how traffic is in the city," Zamora said. "There are people who subscribe just to know this. Others like to know the market trends."

Similar services in Mexico

The Reforma chain, one of Mexico´s largest, offers a menu of information services for cellphones at $4 a month for each. One of the major dailies, El Universal, charges $4 a month for information on cellphones.

The next step: videos, photos and music

Zamora has plans to expand the service with multimedia. He was looking at the World Cup as a chance to attract a larger audience. "We´re going to publish interviews with the coaches, summaries of the day, the goals. Subscribers will be able to download photos of the star players, cartoons, models wearing the uniforms of the different teams."

All of this would be available on the phone. He is also planning to offer music services.

A defender of freedom of expression

For Zamora, this new revenue allows El Periódico to maintain a newsroom of journalists dedicated to high quality journalism.

He and his family have suffered attacks for his defense of free expression. In 2003, the International Center for Journalists honored him for his courageous work.

Tuesday, June 22, 2010

Chain of 13 citizen news sites in Chile generates $2 million in revenues

This blog entry was made earlier in Spanish. Several people have asked for an English version.

Jorge Domínguez, general manager and co-founder

A chain of websites called Diarios Ciudadanos (Citizen Dailies) in Chile is taking advantage of user-generated content to provide an alternative to crime and celebrity news.

The news sites span the country and cover topics neglected by the mainstream media, such as technology, social issues and local politics.

On a recent day, the stories on the main page were about indigenous groups observing the winter solstice, the dislocation of street merchants in the city of La Serena, and how authorities in Los Ríos are taking care of the homeless this winter.

The sites have taken to task national authorities for paying more attention to World Cup soccer than helping people in the wake of the recent devastating earthquake.

Journalists supplemented by volunteers

Four or five professional journalists staff each of the 13 sites and receive assistance from volunteers numbering in the hundreds. The sites register 2 million visits a month.

General manager and co-founder Jorge Domínguez said that the not-for-profit will add three cities and should be in the black this year. The organization has 60 employees, most of them journalists. The organization has only $20,000 in debt.

Unique way of generating revenue

Domínguez and two partners started the chain five years ago with $40,000 in personal funds and loans. They have built out the sites gradually, adding cities as they generate more revenue.

Half of the $2 million they expect to generate this year will come from developing interactive websites for businesses and organizations. For example, a brewer is sponsoring a section that covers amateur football teams. In the U.S. we would call it contract publishing.

Forty percent of the revenue will come from advertising, much of it generated from small businesses located in each of the cities in the group.

Training services generate the remaining 10 percent. Diarios Ciudadanos has lined up sponsors to pay for internet training of people who wouldn´t otherwise have access to the technology.

Social activism

Domínguez began his career as a social activist for organizations such as "Wake up, Chile" (Atina Chile). On a visit to South Korea in 2003, he learned about the citizen journalism site OhMyNews, which has a global reach and some 200,000 contributors. The model inspired him to start Diarios Ciudadanos, using citizen contributors to provide hyperlocal news.

As in many Latin American countries, the media are concentrated in the capital, and coverage of the provinces is skimpy. These news sites provide an important local service, Domínguez says.

In this video interview in Spanish, Domínguez offers six pieces of advice for journalists wanting to undertake a project like his:

-- Don´t do the obvious. Break the rules.
-- Persevere. Try again.
-- Learn and listen every day.
-- Be resilient, flexible, open to change.
-- Be creative.
-- If you serve people, the money will come.

An interview of Domínguez with CNN in Spanish is here.

Monday, June 21, 2010

Una caja de herramientas para el periodismo en móviles

Prabhas Pokharel está transformando celulares en herramientas del periodismo para los profesionales y los aficionados.

Pokharel, natural de Nepal, lidera el grupo de ingenieros que ha desarrollado la Caja de Herramientas para Móviles (Mobile Media Toolkit) en el sitio Todo es en inglés.

Lo encontré en MIT en Boston durante un congreso sobre "El Futuro de Noticias y Medios Ciudadanos".

El sitio contiene una serie de tutoriales tal como un método para armar un sistema de SMS así como información muy detallada (pero no bien actualizada) sobre el costo del servicio celular en casi cualquier país. Los datos sobre México están aquí.

MobileActive ganó una contribución de $200.000 USD en 2009 del Knight News Challenge para desarrollar este sitio.

Pokharel dice que pese a la dominación actual de grandes medios en la difusión de información por celulares, la situación cambia rápido. Es fácil publicar un blog de Wordpress para acceso en celulares, explica, y hay herramientas gratis que permiten la transmisión de video en vivo de celulares.

Para obtener información en español

El periodista y consultor ecuatoriano Christian Espinosa tiene información actualizada sobre el uso de celulares en el periodismo en su sitio CoberturaDigital. Se le invita a dar conferencias y talleres en toda América Latina.

Wednesday, June 16, 2010

Cooperativa de periodistas en Sudáfrica logra independencia

Acabo de encontrar a Justin Arenstein, el fundador y presidente de una cooperativa de periodistas en Sudáfrica que ha establecido una reputación envidiable por periodismo de investigación.

Al mismo tiempo estos periodistas independientes han logrado en 17 años un nivel de sustentabilidad financiera con un modelo diferente.

Arenstein estuvo en Washington para una reunión de los becarios de la Fundación Knight, que apoya a muchos programas del periodismo de calidad (yo soy becario en México).

Una diferencia importante es que African Eye News Service no publica sus artículos en la Web sino vende su obra a otros medios que no compiten entre ellos. Por este método, African Eye puede vender diferentes versiones de una sola nota a una televisión, un sitio web, una radio, un periódico semanal y una revista, por ejemplo.

"Esto significa que podemos vender cada nota al mínimo cinco veces y que generamos más ingresos para los periodistas que lo que podrían lograr por su propia cuenta".

Por ser cooperativa, African Eye da el 60% de los ingresos de cada artículo al periodista y guarda el resto para los costos de administración, la tecnología y un equipo interno de editores. Los periodistas experimentados ganan cerca de $2.500-3.000 USD al mes después de impuestos.

En este momento, emplean 15 periodistas a tiempo completo, y han creado demanda por su periodismo por investigaciones en la corrupción y otros temas. "Hemos tumbado a dos gobiernos provinciales, hemos mandado senadores a la cárcel y forzamos que el gobierno se desbande la milicia de 300 años de antiguedad".

African Eye, que se fundó hace 17 años, se basa en la provincia rural de Mpumalanga y por eso ha empujado que los medios nacionales e internacionales presten atención a estos temas en su agenda periodística.

Creando una carrera para periodistas

Arenstein explicó que además de los 15 periodistas, el medio tiene 40 corresponsales principiantes y aprendices que siguen un programa riguroso de capacitación. Reciben pagos por su trabajo como los periodistas de planta, pero comienzan a trabajar sin acceso a las instalaciones y recursos de la empresa. Después de seis u ocho meses, si se desempeñan bien, reciben el incentivo de acceso a más capacitación.

El servicio tiene reputación de formar buenos periodistas de investigación, y es frecuente que los medios grandes recluten al personal de African Eye.

Tres negocios rentables

African Eye es el servicio de noticias independiente más grande del país, y genera el equivalente de $2,5 millones USD. Cualquier utilidad se devuelve a invertir en la operación. Es lo mismo con su estación de radio afiliada, MPower FM, en la que tienen un interés minoritario. La radio genera $4 millones USD. También tienen unas revistas que generan utilidades, pero Arenstein no quería dar detalles.

En todo caso, me pareció un modelo interesante que posiblemente podría ser duplicado en partes de América Latina. ¿Qué piensan ustedes? ¿Es replicable?

Thursday, June 10, 2010

Reflexiones sobre la revolución digital

Durante un debate en el curso en línea "Nuevos modelos de financiamiento del periodismo", ofrecí algunos pensamientos sobre varios puntos recurrentes:

1. ¿Con tantas voces en la conversación pública, cómo se distingue el periodista? Los periodistas profesionales se distinguen por su ética profesional, su compromiso a estándares de calidad y su independencia. Segundo, se distinguen por su conocimiento de la naturaleza de la información y desinformación -- cómo ubicar la información confiable, cómo cruzarla, cómo verificarla, cómo profundizarla.

2. La idea de que la Internet representa el estreno de un medio más, cómo la radio y la televisión, no es correcta. Es una revolución a nivel del invento del libro, que no sólo era una nueva forma de publicar información sino una nueva fuerza en la religión, la política, la economía, la sociedad y cada rama del conocimiento humano. La web es una fuerza revolucionaria como el libro, que quebró o sacudió muchas instituciones y tradiciones.

El fin de la autoridad

Muchos de los participantes en el curso observaron, que la integración de tantas nuevas voces en la conversación pública ha cambiado como escribimos la historia y las noticias.

Se acabó la época de la autoridad de la información reinada por periodistas y políticos. Y yo no lo lamento.

Vivimos en un caos

En el tiempo intermedio -- después de la destrucción de los antiguos modelos de comunicación y la construcción de los nuevos -- vivimos en un caos, caminamos entre los escombros hasta que construyamos nuevos modelos de la comunicación.

Friday, June 4, 2010

Periodistas mexicanos aprenden acerca de cobertura segura

Unos 24 periodistas asistieron a un curso presencial del Centro de Periodismo Digital sobre cómo protegerse mientras producen reportes sobre el narcotráfico y la corrupción.

Durante el curso de dos días, ellos mismos crearon las pautas de autoprotección y los estándares profesionales y éticos para seguir. Le Embajada de Estados Unidos patrocinó el curso, y los maestros fueron los periodistas destacados Jorge Luis Sierra y Darío Dávila.

El curso se llamó "Cobertura segura: guías para el ejercicio periodístico en situaciones de alto riesgo". El fruto de las labores de los participantes es un wiki llamada Cobertura Segura, que estos mismos periodistas están actualizando y editando. Está disponible para su consulta para todos los interesados en el tema.

"Esperamos que periodistas de cualquier parte de México y del mundo hispanoparlante aproveche este recurso", dijo James Breiner, director del Centro.

El curso presencial siguió un curso de cuatro semanas en línea en el que los participantes discutieron temas como el manejo de fuentes, la comunicación con los editores, los estándares de la ética y el profesionalismo y cómo responder a amenazas, entre otros.

México es uno de los países más peligrosos del mundo para periodistas por los temas del narcotráfico y la corrupción.

Varios medios publicaron reportes sobre el curso:

Una nota sobre el curso de Noroeste

De un medio en Chihuahua

De Crónica de Hoy

Del blog

De un blog de periodistas de Guadalajara

Un video de Noroeste sobre el curso

Una nota de El Occidental

Cobertura por los Medios UdeG

El blog de la periodista Frida Guerrera

Una nota en el blog de la Embajada de EEUU

Una entrevista sobre blogs