Saturday, July 22, 2017

100 medios informativos digitales de América Latina nos muestran pistas a la sostenibilidad


Un nuevo estudio de 100 startups de noticias digitales en Latinoamérica -Punto de Inflexión- ofrece muchas pistas para alcanzar el elusivo objetivo de la sostenibilidad.

Entrevistas extensas con los fundadores de los medios -25 de Argentina, Brasil, Colombia y México- produjeron datos que aclararon los elementos de modelos de negocios exitosos y sugerieron tácticas para acelerar el crecimiento del sector con capacitación e inversiones estratégicas.

Janine Warner, cofundadora de SembraMedia y becaria del Centro Internacional para Periodistas ICFJ, dirigió el estudio, que fue gestionado por su cofundadora, Mijal Iastebner. SembraMedia lo ejecutó en asociación con Omidyar Network. (Divulgación: participé en el estudio como un editor.) Entre las conclusiones:
  • No se necesita mucho dinero para empezar. El 70% de los medios de comunicación en este estudio tenía un capital inicial de menos de US$ 10.000, pero el 10% de estos generan al menos $US 500.000 en ingresos (p. 7).
  • Los que se centran en el desarrollo del negocio tienen resultados mejores. Aquellos con al menos una persona de ventas reportaron ingresos anuales medianos de US$ 117.000; los que no tenían personal de ventas tenían una media de US$ 3.900 (p. 9).
  • Las mujeres líderes desempeñan un papel clave en el desarrollo de nuevos medios digitales en la región, donde los hombres tradicionalmente han tenido un control casi exclusivo de la industria: el 62% de las 100 organizaciones tenían al menos una mujer fundadora y las mujeres representaban el 38% del total de fundadores (p. 41).
  • La diferenciación es clave. En términos de contenido, tecnología, distribución y estilo, estos medios se posicionaron como algo diferente a los medios tradicionales así como independientes de la interferencia política o empresarial. En algunos casos, revelaron las relaciones conformistas y cómodas entre los grandes medios de comunicación, los políticos y los empresarios (p. 25).
  • Incluso una pequeña organización puede tener un gran impacto a nivel nacional e internacional. Aunque estas organizaciones tenían un personal mediano de sólo 13 empleados, el 72% de ellos dijeron que medios nacionales republicaron sus contenidos y el 66% reportaron la republicación por medios internacionales (gráfico arriba).

Cuatro grupos en diferentes niveles

En la seccion Modelos de negocios, los medios se agruparon en niveles basados ​​en los ingresos en 2016.

Las organizaciones más exitosas solían a ser mayores, con mucho más tráfico (p. 28).

El primer nivel, los que generaron US$ 500.000 o más en 2016, generó una mediana de 3,8 millones de sesiones (visitas) por mes, generalmente con cobertura de política, entretenimiento o ambos.

En este nivel superior, el estudio destacó que "sus principales fuentes de ingresos están relacionadas con la publicidad y demuestran un uso sofisticado de las tecnologías de monetización del tráfico, utilizando la publicidad programática y anuncios nativos, y haciendo uso de plataformas de optimización de ingresos y análisis" (p. 29).

En el segundo nivel, aquellos con ingresos de US$ 100.000 a US$ 499.000 en 2016, las áreas de cobertura varían más ampliamente y las fuentes de ingresos son más variadas para incluir consultoría, capacitación y subsidios o becas. "Cabe destacar que los tres medios con el menor tráfico en esta categoría son también los únicos que reportaron tener subsidios o becas como una de sus fuentes de ingreso principales" (p. 29).

En el tercer nivel, con ingresos entre US$ 20.000 y US$ 99.999, la combinación de ingresos es aún menos dependiente de la publicidad e incluye crowdfunding y eventos. El tráfico es mucho más bajo: una mediana de 46.000 sesiones al mes. Más medios en este nivel se enfocan en "derechos humanos, cuestiones ambientales, comunidades indígenas, género y LGBTIQ" (p. 29).

En el cuarto nivel, con ingresos de US$ 100 a US$ 19.999, un tercio del total, el tamaño es pequeño (una media de seis empleados) y el tráfico mediano es de 10.000 sesiones al mes. En particular, cinco de los sitios generan más de 100.000 sesiones al mes, lo que sugiere que tienen un buen producto pero necesitan capacitación para venderlo (p. 30).

El 17 por ciento no generaban ingresos. El estudio señala que muchos periodistas ven su trabajo como un servicio público y lo harían si se les pagara por su trabajo o no. Por supuesto, estos sitios son muy vulnerables a la pérdida de un fundador o empleado clave.

Fuentes de ingresos

Estos medios reportaron 15 fuentes de ingresos (p. 31). Ojo: Los porcentajes están basados en las fuentes de ingresos más nombradas por los medios estudiados y no en el porcentaje total mencionado en cada nivel:
  • Anuncios en formato de banner 31%
  • Publicidad nativa o contenido patrocinado 28%
  • Consultoría 28%
  • Capacitación 19%
  • Subsidios o becas 16%
  • Sindicación de contenido 16%
  • Financiamiento colectivo o donaciones 15%
  • Google AdSense 15%
  • Publicidad o fondos gubernamentales 12%
  • Eventos 9%
  • Venta de productos 8%
  • Publicidad programática 7%
  • Suscripciones o membresías 5%
  • Patrocinio de influencers 5%
Nota: el 15% dijeron no tener ninguna fuente de ingresos. 

Los ingresos totales de los medios de comunicación que compartieron datos eran de US$ 15 millones. México representaba algo más de la mitad del total (p. 37). Para poner ese total en perspectiva, es ligeramente menor que los ingresos de ProPublica, un sitio de periodismo de investigación en EEUU, en 2016 -US$ 17 millones.

Un taburete que carece de dos patas

Una organización de noticias digital saludable necesita un taburete con tres patas para prosperar: periodismo, tecnología y negocios. Muchas de las organizaciones en el estudio carecen de dos de los tres.

Se lo ve en la experiencia educativa o profesional de los fundadores de estas organizaciones:

  • 53% periodismo, comunicación o producción de contenidos
  • 20% de negocios, marketing o administración
  • 12% humanidades, literatura o ciencias sociales
  • 11% tecnología web
  • 4% producción audiovisual, diseño
Claramente, hay una oportunidad para ayudar a estas organizaciones con capacitación en las partes comerciales y tecnológicas.

Vulnerabilidad

Decir la verdad al poder tiene su precio. El estudio reveló que estos sitios han sido "amenazados, atacados, demandados y desacrecitados" (p. 22).

"Más del 45% fueron víctimas de amenazas o de violencia por su labor periodístico y muchos de los participantes dijeron que la intimidación y las amenazas les han llevado a la autocensura. Más del 20% de las organizaciones admitieron que evitaron cubrir ciertos temas, personas e instituciones por causa de amenazas e intimidación. . . .  En México y Argentina, una táctica preferida por el gobierno ha sido iniciar auditorías de impuestos interminables a los medios" (p. 23).

El cortometraje animado abajo dramatiza cómo los agentes de un cartel de la droga secuestraron y torturaron al fotoperiodista mexicano Luis Cardona, que informó sobre las desapariciones de 15 hombres jóvenes implicados en el tráfico de drogas. El video fue producido para el sitio web Pie de Página, uno de los medios de comunicación de este estudio.


Recomendaciones
El estudio concluye con una serie de recomendaciones para "aprovechar el momentum" ya establecido por estos pioneros en el periodismo independiente en la región. A continuación, un resumen de ellas:


  • Conectar nativos digitales con organizaciones que protejan y defendan periodistas con apoyo legal y técnico.
  • Fomentar la sostenibilidad con becas, subsidios, inversiones y aceleradoras enfocadas en el desarrollo de la gestión, de la audiencia y de los ingresos.
  • Brindar formación empresarial que incluya las mejores prácticas y ejemplos reales de modelos de ingresos diversificados y modelos publicitarios.
  • Fomentar una mayor colaboración entre las grandes organizaciones de medios de comunicación y las nuevas empresas.
  • Fomentar una mayor colaboración entre los medios digitales en proyectos transnacionales, como Memoria Robada sobre los tesoros culturales latinoamericanos saqueados y vendidos a museos de Europa y los Estados Unidos (p. 52).
Warner, reflejando sobre los resultados del estudio que dirigió, comentó:
“Después de años trabajando con periodistas emprendedores en América Latina, sé que su trabajo ha tenido cada vez más importancia, pero hasta que completamos este estudio no me daba cuenta de cuánto impacto están teniendo ni de qué tan vulnerables son aún. Los emprendedores de medios digitales están transformando profundamente la forma en que se hace el periodismo en América Latina. Son generadores del cambio al promover mejores leyes, defender los derechos humanos, exponer la corrupción y combatir el abuso de poder. Los inspira un ferviente deseo de producir noticias independientes en países donde existe un alto grado de polarización política, y algunos de ellos están pagando un alto precio por ello”.

Felipe Estefan, principal de inversiones en Omidyar Network, el socio de SembraMedia en el proyecto, comentó:
“La amplitud, profundidad y escala de los retos para la democracia, la transparencia, y la participación ciudadana que están en juego en toda la región son extremadamente preocupantes. Eso hace que el papel que desempeñan los medios de comunicación independientes en América Latina sea más importante que nunca. Los financiadores, inversionistas y la sociedad civil necesitan apoyar a estas organizaciones para asegurar que continúen teniendo la habilidad de tener impacto, desarrollar organizaciones sostenibles y actuar como modelos de inspiración para otros en América Latina y alrededor del mundo.”
La sección metodología del estudio detalla como se seleccionaron los 100 medios, los perfiles de los investigadores, el proceso de las entrevistas, el cálculo de tipos de cambio, fuentes de datos, etc. Se la detalla también en p. 60 de la versión en PDF.

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